Mehiläisvaha on ihmeaine

Kirjoittaja | marras 20, 2018 | Mehiläistarhaus | 0 Kommenttia

Moni on kysynyt, mitä mehiläistarhaaja oikein tekee talvella?
Juoko vain hunajateetä ja muistelee mennyttä kesää? Sitäkin. Mutta pääasiassa valmistelemme jo seuraavaa kesää. Rakennamme kalustoa mehiläisille, mehiläisahakynttilän valossa ja hunaja suussa.

Mehiläisvahakynttilä mehiläisvaha

Mehiläisvahakynttilä puodissamme.

Mehiläipesän kalustoon kuuluu kaikki mehiläispesän osat: laatikot, kehät, katot jne.
Keskeisin osa mehiläispesää ei kuitenkaan ole ulkoinen pesälaatikko, ”mehiläispönttö”, vaan mehiläisten rakentama kennosto joka löytyy pesän sisältä.

Tarhamehiläinen (Apis mellifera) täyttää kaiken tilan pesäonkalossaan kennostolla jonka se valmistaa mehiläisvahasta.
Kenno on roikkuva vahalevy, joka koostuu tuhansista yksittäisistä kuusikulmaisista soluista.
Rakenteeltaan ihmeellisen kevyt ja ohut kuusikulmainen solurakenne antaa sille ylivertaisen kestävyyden suhteessa painoonsa.

Jokainen pieni solu on astia, jossa mehiläiset varastoivat mettä, hunajaa ja siitepölyä.
Mehiläiskuningatar myös munii sisimpään osaan kennostoa, ja mehiläistoukat kasvavat sen suojissa, kunnes kuoriutuvat. Vahakenno on mehiläisten koti.
Mehiläiset osaavat puhdistaa kennostonsa, korjata sen vauriot ja käyttää sen uudestaan.

Mehiläisvahan suurin käyttäjäkunta ovat mehiläistarhaajat itse.

Mehiläinen valmistaa mehiläisvahan pelkästä kukkien medestä, mutta se on hyvin monimutkainen aine, sisältäen lähes 300 tunnettua yhdistettä, rasvoja, estereitä ja alkoholeja. 
Se on luonnontuote ja turvallista vaikka syötynä. Silti se on lähes pilaantumatonta ja immuunia bakteerien toiminnalle.
Mehiläisvaha on erinomainen aine mm. puun ja nahan käsittelyyn kun sen yhdistää luontaisiin öljyihin. Mehiläisvaha on myös erinomainen materiaali kynttilöiden valmistukseen. Se palaa puhtaasti, kirkkaasti ja pitkään. Se myös tuoksuu erittäin hyvälle.

Mehiläisvahalla on hyvin alhainen sulamispiste, vain noin 63 astetta. Syttymislämpötilakin on vain 200 astetta. Mehiläisvahaa sulatettaessa on siis syytä olla varovainen ja se on turvallisinta tehdä astiassa jota lämmitetään kiehuvassa vedessä. Näin vältät ylikuumentamisen ja rasvapalon.

Mehiläisvahan suurin käyttäjäkunta ovat mehiläistarhaajat itse. 

1800-luvulla muuan mehiläistarhaaja keksi että mehiläiskennosta voidaan tehdä siirrettävä jos mehiläiset saadaan rakentamaan kennostonsa puisille kehille.

Näin mehiläispesä voitaisiin avata ja mehiläisiä hoitaa hajoittamatta kennostoa.

Sittemmin keksittiin että mehiläisten kennoston rakentamista voidaan nopeuttaa tarjoamalla niille vahasta tehty ohut pohja, ”pohjuke”, joka toimii perustana kennon rakennukselle.
Pohjukkeiden avulla mehiläiset valmistavat kennonsa vähemmällä työllä ja aina oikeaan paikkaan siirrettäville kehille.

Menetelmä helpottaa mehiläisten ja tarhaajan yhteistyötä, koska se mahdollistaa pesän uudenjärjestelyn ja osiin jakamisen.

Mehiläistarhaaja kerää työnsä ohessa talteen rikkoutuneet tai vialliset kakut, niistä sulatetaan uusia vahapohjukkeita ja mehiläiset rakentavat lisää kennoja käyttöönsä.

Mehiläisvaha, vahakenno

Vahapohjuke, rakennettu kenno kehällä ja pohjukkeeton luonnonkenno

Puhtaus on puoli ruokaa, mehiläisilläkin.

Koska mehiläisvahakenno on astia, on vahan puhtaus hyvin tärkeää.
Sama vahalevy kiertää mehiläistarhauksessa pitkään ja kun se ajastaan sulatetaan, se palaa uudelleen käyttöön.
Jos mehiläistarhauksessa käytetään hyönteismyrkkyjä, ne voivat kertyä jäämiksi mehiläisvahaan ja myrkkyjen konsentraatio kasvaa vuosi vuodelta.
Ulkomailla myrkkyjen konsentroitumisen on huomattu aiheuttavan mehiläiskuolemia ja mehiläisten lisääntymisvaikeuksia.
Suomalainen mehiläisvaha on puhtaampaa ja siksi kalliimpaa.
Myös hunaja on puhdasta vain puhtaassa astiasta.
Puhtauden takia me käytämme tarhauksessamme ainoastaan suomalaista mehiläisvahaa.

___

Mehiläisvahaa on nyt saatavilla verkkokaupassamme sekä suomalaisena yleislaatuna, että ns. elintarvikelaatuna.

 

Send this to a friend